Die meisten Personen sind dezidiert für eine europäische Einigung, die den Frieden auf unserem Kontinent sichern und den wirtschaftlichen Wohlstand mittels offener Märkte fördern will. Die Europäische Union wird jedoch vielfach als eine Fehlkonstruktion angesehen, die zwar Gutes will, dies aber nicht erreicht.

Es kann nicht behauptet werden, die EU sei eine kühne neue Staatsform. Sie kann wohl kaum als Vorbild für das 21. Jahrhundert angesehen werden. Die dauernden Klagen über das Demokratiedefizit, den unnötigen Bürokratismus und die unzureichende Berücksichtigung regionaler und lokaler Anliegen und Besonderheiten sprechen eine deutliche Sprache.

Aus diesen Gründen ist die Europäische Union heute stärker umstritten denn je. Der Austritt des Vereinigten Königreiches ist ein deutliches Zeichen einer tiefen Unzufriedenheit nicht nur in jenem Land. In den letzten Jahren sind die gegensätzlichen Auffassungen der einzelnen Länder nicht etwa kleiner geworden, sondern haben sich akzentuiert.

Das größte Problem angesichts der bestehenden Situation der Europäischen Union liegt darin, dass keine andere Lösung gesehen wird. So hat zum Beispiel Kanzlerin Merkel verschiedentlich verkündet: „Es gibt keine Alternative zur EU und zum Euro“. Deshalb – so wird argumentiert – sei mit dem europäischen Einigungsprozess im Rahmen der EU fortzufahren. Dessen Probleme würden sich schon irgendwie in der Zukunft lösen. Einige wenige Politiker wollen die EU abschaffen und zu einem System völlig unabhängig handelnder Nationalstaaten zurückkehren. Europa hat jedoch im letzten Jahrhundert schlimme Erfahrungen mit Nationalstaaten gemacht. Die zwei Weltkriege waren verheerende Ereignisse. Entsprechend scheint die Europäische Union als alternativlos.

Es gibt jedoch eine andere Möglichkeit zu einer europäischen Einigung. Die Grundidee ist, gemeinsam die auf unserem Kontinent bestehenden Aufgaben anzugehen, indem entsprechende problemorientierte politische Körperschaften gegründet werden. Dies muss von unten geschehen, eben dort, wo die Probleme auftreten. Der Impetus für eine Zusammenarbeit liegt darin, konkrete Formen zu entwickeln, wie grenzüberschreitend politische, soziale und vor allem auch wirtschaftliche Aufgaben gelöst werden können.

Dieser Ansatz steht in scharfem Gegensatz zu den heutigen Einigungsbemühungen, die weitgehend von oben verordnet und in denen die Nationen die einzigen Akteure sind. Diese Dominanz der herkömmlichen Nationalstaaten wird besonders deutlich, wenn die Einwohner einer Region sich überlegen, ob sie innerhalb Europas selbständig werden wollen, wie dies zum Beispiel in Katalonien und Schottland der Fall ist. Die Europäische Union steht diesen Entwicklungen hilflos gegenüber – oder versucht gar, sie zu unterdrücken.

Hier wird deshalb ein völlig anderer Weg vorgeschlagen. Die unbestreitbaren Vorteile eines europäischen Zusammenschlusses sollen mit den fundamentalen Vorteilen von Demokratie und Dezentralisierung (Föderalismus) verbunden werden. Die vier wirtschaftlichen Freiheiten sollen mit einer fünften, politischen Freiheit ergänzt werden, sogenannten „FOCJ“ (von „Functional, Overlapping, and Competing Jurisdictions“). Diese Einheiten spezialisieren sich auf die Erfüllung einer oder einzelner Funktionen; sie können sich gegenseitig überlappen; in ihnen herrscht demokratischer Wettbewerb und zwischen ihnen föderalistischer Wettbewerb; und zur Erfüllung ihrer Aufgaben können sie eigene Steuern erheben.

Die Bürgerinnen und Bürger in Gemeinden und anderen Gliedstaaten sollten zur Bewältigung von gemeinsamen Aufgaben neue politische Einheiten bilden können. Diese staatlichen Körperschaften weisen je nach Aufgabengebiet eine unterschiedliche Größe auf. Bei lokalen Problemen können sie durch Vereinbarungen einzelner Gemeinden gegründet werden. So gibt es bereits heute Schul-, Kirchen-, Feuerwehr- oder Spitalgemeinden. Ebenso gibt es viele Zweckorganisationen, welche die nationalen Grenzen überschreiten. Dazu zählen etwa Vereinbarungen im Rahmen der Bewirtschaftung des Rheins oder des Bodensees, an denen jeweils Organisationen von vielen Ländern beteiligt sind. Viele dieser problemorientierten politischen Körperschaften werden verschiedene Länder umfassen, wie etwa zur militärischen Verteidigung oder zur Sicherung des Freihandels. Sie sollten demokratisch organisiert sein und ihre eigenen Steuern erheben, um damit ihre spezifischen Aufgaben zu erfüllen. Die Bürgerinnen und Bürger erfahren damit, wofür ihre Steuermittel verwendet werden und ob dies in einer sinnvollen Weise geschieht.

Die Initiative zur Gründung solcher FOCJ, der problemorientierten politischen Körperschaften, muss von den Gemeinden oder Regionen erfolgen. Damit entsteht ein Prozess der europäischen Einigung, der tatsächlich bestehende Probleme angeht, demokratisch und dynamisch ist. Das sich überlappende Geflecht von politischen Körperschaften überschreitet die herkömmlichen nationalen Grenzen. Damit entsteht ein Europa der Vielfalt – was am besten der Natur unseres Kontinents entspricht.

Eine auf diese Art erfolgende europäische Einigung von unten hat gegenüber der starren und wenig demokratischen Europäischen Union verschiedene Vorteile. Zur Entwicklung dieser neuen politischen Körperschaften braucht es keine langwierigen Konferenzen, bürgerferne Verfassungsverträge oder die Akzeptanz des rund 85,000 Seiten umfassenden „acquis communautaire“. Vielmehr können sie von allen untergeordneten politischen Körperschaften unmittelbar gegründet werden. Sie vermögen die in Europa bestehenden Probleme schrittweise anzugehen. So entfällt zum Beispiel die grundsätzliche und unfruchtbare Diskussion, ob die Schweiz oder die Türkei ein Mitglied der EU werden kann/will oder nicht. Sie kann vielmehr dank den vorgeschlagenen neuen Körperschaften teilweise und schrittweise in Europa integriert werden. In den Bereichen, in denen eine Zusammenarbeit möglich ist – etwa hinsichtlich Wirtschaft und Sport – können und sollen von den direkt Beteiligten entsprechende FOCJ gegründet werden. Das gleiche gilt zum Beispiel auch für die maghrebinischen Länder. Wiederum geht es nicht darum, ob etwa Tunesien ganz und gar im europäischen „Staat“ aufgenommen werden sollte. Vielmehr sollen in denjenigen Problembereichen, in denen europäische Gemeinden und Regionen ebenfalls Interesse an einer konstitutionell vereinbarten Zusammenarbeit haben, entsprechende politische Körperschaften gegründet werden. Eine politisch riskante Entweder/Oder-Entscheidung wird damit vermieden.

Die vorgeschlagenen FOCJ oder problemorientierte politische Körperschaften können als eine grundlegende Weiterentwicklung eines „Europas unterschiedlicher Geschwindigkeiten“ oder eines „Europas von Kern- und assoziierten Ländern“ angesehen werden. Der wesentliche Unterschied ist jedoch, dass es keine von oben verordnete Integration ist, sondern ein von unten entstehendes, konstitutionell vereinbartes Geflecht einer Vielzahl staatlicher Körperschaften. Es gibt bereits eine ganze Palette von Mitgliedschaften in Europa wie Zollunion, EFTA, Eurozone, Schengenraum oder EWR . Die problemorientierten politischen Körperschaften sind eine neue Art des Föderalismus jenseits historischer Grenzen, sind an konkreten Fragestellungen orientiert und nicht auf ein Territorium mit einem Monopolanspruch fixiert.

Die hier vorgeschlagene neue Form der europäischen Einigung wird bei EU-Politikern und Bürokraten auf entschiedenen Widerstand stoßen. Sie haben viel zu verlieren, wenn die europäische Einigung ihrem Einfluss entgleitet und den Bürgerinnen und Bürgern mehr Selbständigkeit zugestanden wird. Manche Personen mögen auch befürchten, dass die Zahl problemorientierter politischer Einheiten zu groß wird und ein Chaos entsteht. Dagegen spricht allerdings die in der digitalen Welt rasch zunehmende Fähigkeit, sich gegenseitig zu informieren und  zu koordinieren. Hinzu kommt, dass sich die neu entstehenden grenzüberschreitenden politischen Körperschaften allmählich entwickeln. Der hier vorgeschlagene neue Pfad der europäischen Einigung braucht keine großartigen politischen Einigungskonferenzen oder Konvente. Die bisherigen Nationalstaaten müssen zulassen, dass sich problemorientierte politische Körperschaften innerhalb eines vorgegebenen konstitutionellen Rahmens formen und Steuerhoheit für ihre eigenen Aufgaben erhalten.

 

Dieser Beitrag erschien zuerst in der PEACE LOVE LIBERTY Printausgabe Nr. 7: „Europa“.

Überarbeitete und erweiterte Version eines Aufsatzes, der unter dem Titel „Es gibt eine Alternative zur EU“ am 17. Oktober 2016 in der Neuen Zürcher Zeitung, Meinung & Debatte, p 8, veröffentlicht wurde.

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